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Científicas / Indómitas

Una española entre faraones

Teresa Bedman, egiptóloga, co-directora de la Misión Arqueológica Española en el proyecto «Amn-Hotep Huy Vizier», a cargo del Instituto de Estudios del Antiguo Egipto, en la zona de Asasif, Luxor, Egipto. A los ocho años decidió que quería ser egiptóloga e hizo realidad su sueño, en una disciplina en la que hasta hace bien poco mandaban los hombres. Ha descubierto tres enterramientos intactos.

Te enamoraste de la egiptología a los ocho años. ¿Qué tiene esta profesión que tanto te enganchó?

Es un sentimiento muy difícil de describir, pero solo te voy a decir que la primera vez que llegue a Tebas, la actual Luxor, sentí que llegaba a casa. Por eso no puedo estar mucho tiempo sin venir aquí, y cada vez paso más tiempo en Egipto que en España.

Durante los meses duros del confinamiento por el Covid, yo solo pensaba en los cielos tebanos, en el río Nilo, en los amigos y compañeros que tenemos aquí y que cada día nos enviaban mensajes para saber si todos estábamos bien. Y suspiraba y pensaba ¿volveré? ¡Y aquí estamos otra vez!

¿Por qué te has especializado en la mujer egipcia?

Porque me di cuenta de que cuando investigaba sobre el Antiguo Egipto, solo se contaba la historia desde el punto de vista de este o aquel faraón. Por otro lado, en las tumbas y en los templos los personajes aparecen siempre junto a su madre y sus esposas, lo que dice lo importante que era para ellos este vínculo femenino. Además, había algo que me resultó muy curioso, en la religión las diosas son superiores a los dioses.

Cuéntanos, ¿cómo es un día normal en tu trabajo?

Nos levantamos muy pronto, a las 4:45 horas, desayuno, y a las 6 de la mañana ya estoy en la excavación para empezar la jornada. Junto con el doctor Francisco Martín-Valentín, los arqueólogos, restauradores, documentalistas, antropólogos, discutimos el plan de trabajo del día y empezamos.

¿Qué es lo mejor de tu trabajo?

A medida que vamos excavando se nos van revelando las páginas de un pasado muy glorioso para la historia de Egipto y de la Humanidad. Lo mejor es poder llegar a comprende y a entender a los antiguos egipcios.

Para mí lo peor es ver que la codicia del ser humano es tan antigua como la humanidad.

Teresa bedman
¿Y lo peor?

Para mí lo peor es ver que la codicia del ser humano es tan antigua como la humanidad. Cuando excavas y te encuentras los cuerpos expoliados, despojados de sus vendas, de sus amuletos, de todas las creencia que esta gente tuvo, por las manos de gente impía. No podemos saber a ciencia cierta cuándo fueron violadas y expoliadas las tumbas, pero eso da igual, alguien lo hizo. El caso es que les han despojado de sus creencias y eso da mucha pena, ver los huesos desmembrados, los cuerpecitos de los niños, como si fuesen muñecos rotos.

¿Cuál ha sido tu mayor descubrimiento hasta la fecha?

Tengo que decir que en Egipto se descubren muchas cosas, pero enterramientos intactos hay muy pocos, de ahí la importancia de nuestros descubrimientos. El yacimiento en el que estamos trabajando es el del Visir Amen-Hotep Huy (AT-28, en la necrópolis de Asasif, en Luxor), una tumba de unos mil metros cuadrados, con más de ocho metros de restos arqueológicos. Dentro de la capilla de la tumba del Visir, en el 2013, encontramos un cuerpo de inscripciones con la confirmación de la corregencia entre Amen-Hotep III y su hijo Amen-Hotep IV. La corregencia entre estos dos reyes era una vieja cuestión egiptológica desde hace casi 100 años. Con este descubrimiento, se zanjó esta cuestión.

En 2014 también descubrí un enterramiento intacto de una Cantora del Dios Amón de Tebas. Este sarcófago ahora está ya restaurado y listo, posiblemente para ser expuesto en el Gran Museo de El Cairo. Y por último, en 2015 hallamos otro enterramiento intacto, en este caso el de un Sacerdote del Dios Amón de Tebas llamado Anj-ef-en-Jonsu.

En pleno siglo XXI, ¿aún nos queda mucho que aprender del antiguo Egipto?

Sí, muchísimo, la verdad. Cada descubrimiento nos deja asombrados. Nosotros ahora, al mismo tiempo que excavamos, estamos restaurando la Tumba del Visir Amen-Hotep Huy. Y cada día nos quedamos asombrados de la precisión de los relieves que estamos restaurando, de cómo contorneaban los jeroglíficos y del hecho de que cada uno de ellos son exactos en sus medidas. Es asombroso.

Eres jefa de una misión, en una disciplina en la que hasta hace bien poco mandaban los hombres. ¿Cómo reaccionan tus compañeros, especialmente los locales, cuando ven que una mujer les va a comandar?

La verdad es que no hay problema con los compañeros egipcios. Llevo mucho tiempo excavando en Egipto, desde el año 2000, y muchos de ellos llevan con nosotros desde entonces, y no hay problema alguno.

“Tenía un sueño y lo he hecho realidad“

A los ocho años, ¿te planteaste que podrías no llegar a cumplir tus sueños por el hecho de ser mujer?

No, nunca. Tenía un sueño y lo he hecho realidad.

¿Qué le aconsejarías a una chica joven que quiera ejercer tu profesión en Egipto?

Primero, que se forme en España. Es muy importante la formación académica. Y después, venir a Egipto a continuar formándose en alguna excavación, y aunque no es fácil, no es imposible.

¿Hay algo que te gustaría cambiar de esta profesión?

Que la sociedad española se diese cuenta de la importancia de esta profesión. Cuando vamos a pedir ayudas, a todos les encanta Egipto y o han viajado o han visto documentales. Pero siempre te dicen que Egipto les pilla muy lejos. Es un error pensar eso. Egipto está más presente en nuestra cultura y en nuestra vida de lo que pueda parecer. Les pongo el ejemplo de la Fiesta de Difuntos, los huevos de Pascua o los nombres tan comunes como Isidro, Isidoro, Isaura y Susana. Todos ello vienen de Egipto y hay muchos más ejemplos.

¿Alguna vez te has sentido Indómita?

¡¡¡Cada día!!

https://youtu.be/hG5qVEBOkNI
Teresa Bedman, egiptóloga, en una de las excavaciones que dirige en Luxor, Egipto.

Fotografía y video: ©Hakawatifilm.

 

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